Dossiermoddergat.nl

gerardtonenblogt

Vu

Woensdag 21 augustus, Cevennen

Een trekhaak, een aanrader voor elke hondenbezitter.

Vu

Dinsdag 20 augustus, Sommières

De laatste lezer

Vu

Maandag 19 augustus, LaSalle

Vu

Zondag 18 augustus, Nïmes

De Marilyn Monroe van Nïmes. Ze ontdekt wat Marilyn Monroe van de beste scenario-schrijvers in Hollywood kreeg aangereikt.

Vu

Zaterdag 27 augustus, Saint-Hippolyte-du-Fort

On est. Men is. Goed dat iemand dat op een boom zet. Men is. Het is zo makkelijk te vergeten dat we er zijn. Het lijkt zo vanzelfsprekend. Maar het is even licht tussen twee absoluut donkere periodes. Men zou verwachten dat we ons daar meer over zouden verwonderen. Het licht. Men is. On est. Toch heel bijzonder.

Vu

Vrijdag 16 augustus, Cevennen

Vu

Donderdag 15 augustus, Cevennen

Vu

Woensdag 14 augustus, Sommières

En tsja, daar is i dan weer, onze Che. Geen bord voor zijn kop maar een damestasje. Che leent zich ook overal voor.

Vu

Dinsdag 13 augustus, Sommières

Landschap

Vu

Maandag 12 augustus, Sommières

Vu

Zondag 11 augustus, Cevennen

Vu

Zaterdag 10 augustus, Sommière

Vu

Vrijdag 9 augustus, Cevennen

Vu

Donderdag 8 augustus, Saint-Hippolyte-du-Fort

Vu

Woensdag 7 augustus, Sauve

Altijd die zwart-wit foto’s, tijd voor wat kleur.

Vu

Dinsdag 6 augustus, Saint-Hippolyte-du-Fort

Suddenly a bride appears on our doorstep.

Vu

Maandag 5 augustus, Cevennen

Vu

Zondag 4 augustus, Nïmes

Vu

Zaterdag 3 augustus, Saint-Hippolyte-du-Fort

Vu

Vrijdag 2 augustus, Sauve

Vu

Donderdag 1 augustus, Saint-Hippolyte-du-Fort

Vu

Woensdag 31 juli, Sauve

Vu

Dinsdag 30 juli, Saint-Hippolyte-du-Fort

Vu

Maandag 29 juli, Sauve

De jarige (1 jaar!) kijkt met zijn vrouwtje naar de beverratten in Sauve. Cadeautje voor zijn verjaardag. Honden hebben nu eenmaal andere wensen dan mensen.

Vu

Zondag 28 juli, Saint-Hippolyte-du-Fort

Vu

Zaterdag 27 juli, Saint-Hippolyte-du-Fort

Vu

Vrijdag 26 juli, Cevennes

Vu

Donderdag 25 juli, Saint-Hippolyte-du-Fort

Vu

Woensdag 24 juli, Saint-Hippolyte-du-Fort

Vu

Dinsdag 23 juli, Saint-Hippolyte-du-Fort

Vu

Maandag 22 juli, Saint-Hippolyte-du-Fort

Vu

Zondag 21 juli, Saint-Hippolyte-du-Fort

Vu

Zaterdag 20 juli, Montpellier

Vu

Vrijdag 19 juli, Montpellier

Vu

Donderdag 18 juli, Saint-Hippolyte-du-Fort

Vive la France

Vu

Woensdag 17 juli, Quisac

Vu

Dinsdag 15 juli, Anduze/Saint-Hippolyte-du-Fort

Vu

Maandag 15 juli, Anduse

Vu

Zondag 14 juli, Anduse

Vu

Zaterdag 13 juli, Anduse

Vu

Vrijdag 12 juli, Saint-Hippolyte-du-Fort

Vu

Donderdag 11 juli, Saint-Hippolyte-du-Fort

Vu

Woensdag 10  juli, Rochegude

Het zigeunermeisje dat daar op de veranda van haar woonwagen zit, is toevallig wel mijn kleindochter. Ze staat met haar moeder en haar broertje op een camping zo’n vijftig kilometer van ons vandaan.

Vu

Dinsdag 9 juli, Sete

Vu

Maandag 8 juli, Cevennen

Vu

Zondag 7 juli, Saint-Hippolyte-du-Fort

Vu

Zaterdag 6 juli, Montpellier

Vu

Vrijdag 5 juli, Montpellier

Vu

Donderdag 4 juli, Montpellier

Maandag kwart over een ’s nachts. Aankomsthal vliegveld Montpellier. Anne en Liesbeth hebben twee uur vertraging. Wyb en Dies liggen te slapen in de aankomsthal. We zijn pas tegen kwart over twee thuis. ’s Ochtends om zeven uur weer op. Slaap als je slapen kunt.

Vu

Woensdag 3 juli, Sauve

Anne met Liesbeth op bezoek. Dat betekent altijd dierenfotograferen

Vu

Dinsdag 2 juli, Saint-Hippolyte-du-Fort

Vu

Maandag 1 juli, Saint-Hippolyte-du-Fort

Eerste concert op onze veranda.

Vu

Zondag 30 juni, Cevennen

Vu

Zaterdag 29 juni, Saint-Hippolyte-du-Fort

Vu

Vrijdag 28 juni, Sauve

Vu

Donderdag 27 juni, Saint-Hippolyte-du-Fort

Vu

Woensdag 27 juni, Montpellier/Saint-Hippolyte-du-Fort

Vu

Dinsdag 25 juni, Sauve

Vu

Maandag 24 juni, Cevennen

Vu

Zondag 23 juni, Sauve

Vu

Zaterdag 22 juni, Saint-Guilhem-le Désert

Vu

Vrijdag 21 juni, Saint-Guilhem-le-Désert

Vu

Donderdag 20 juni, Saint-Hippolyte-du-Fort

Van theaterdirecteur tot putjeschepper, The American Dream bestaat!

Vu

Woensdag 19 juni, La Roque

Vu

Dinsdag 18 juni, Montpellier

Vu

Maandag 17 juni, Montpellier

Vu

Zondag 16 juni, Montpellier

Vu

Zaterdag 15 juni, Montpellier

Vu

Vrijdag 14 juni, Montpellier

Vu

Donderdag 13 juni, Marseille

Vu

Woensdag 12 juni, Sauve

Vu

Maandag 10 juni, Uzès

Vu

Zondag 9 juni, Saint-Hippolyte-du-Fort/Uzès

Vu

Zaterdag 8 juni, Arles

Vu

Vrijdag 7 juni, Sommières

Vu

Donderdag 6 juni, Marseille

Vu

Woensdag 5 juni, Sauve/Arles

Vu

Dinsdag 4 juni, Saint-Hippolyte-du-Fort

Van kunstpaus tot pool boy. The American Dream bestaat.

Meppel Bruist ook in Saint-Hippolyte-du-Fort.

Vu

Dinsdag 3 juni, Marseille/Nijmegen

Vu

Zondag 2 juni, Holwerd

Vu

Zaterdag 1 juni, Sauve

 

Coast to coast

Vrijdag 31 mei, Saint-Hippolyte-du-Fort

Donderdagochtend vaar ik om half negen met de boot van Ameland naar Holwerd. Links van me ligt Moddergat, zo’n vijftien kilometer daarachter woont de moeder van Wyb. Voor beide heb ik helaas geen tijd. Ik leef deze dagen volgens een strak schema. Om 13 uur heb ik in Amsterdam met Anne afgesproken. Vanavond om 22 uur vlieg ik terug naar Montpellier waar ik dan tegen 00.00 uur aankom.

Een paar dagen Nederland. Onder andere om mijn allerlaatste zakelijke klus af te maken die met theater heeft te maken. Sinds anderhalf jaar ben ik lid van de Raad van Toezicht van de Stadsschouwburg en De Vereeniging in Nijmegen. Door onze plotselinge emigratie moet ik daar afscheid van nemen. Ik voel me daar aardig schuldig over. Je wordt geen lid van een Raad van Toezicht om er na anderhalf jaar al mee te stoppen. Maar ja, het leven, en zeker mijn leven, is woelig.

Maandagavond land ik op Airport Eindhoven en rij met de bus door Eindhoven naar het station. Ik verbaas me over de nieuwe wijken waar ik doorheen rij. Zo te zien explodeert Eindhoven. Niet vreemd, want toen wij Brabant verlieten was de regio Eindhoven/Den Bosch economisch gezien de snelst groeiende. Einddoel deze avond is Nijmegen, het huis van Jan en Connie waar ik twee nachten zal slapen.

Met de trein rij ik een traject dat langs de belangrijke plekken in mijn leven voert: Eindhoven (de bezoeken aan mijn ooms en tantes, later Het Zuidelijk Toneel), Den Bosch (de plaats waar ik graag mijn hele leven was blijven wonen), Dukenburg (de biotoop van mijn jeugd), Nijmegen ( de moeder aller steden, voor mij dan).

De volgende ochtend heb ik een afspraak met Wolter en Vincent over het enige theaterproject waar ik nog wel mee annex ben, een muziektheaterstuk over Elvis Presley. Maar de zakelijke kant daarvan knapt Wolter op, in dit project ben ik vooral, samen met Vincent, de schrijver.
Die hele dag zit ik eigenlijk in de vergaderstand in De Vereeniging, de concertzaal waar ik als vijf- of zesjarige mijn vader een piccolo solo hoorde spelen. Eind van de middag is er voor mij de laatste Raad van Toezicht vergadering. Nijmegen had lang een kwijnende schouwburg, geplaagd door diverse slechte directeuren en een gemeentebestuur dat liever zijn geld in wijkcentra dan theaters stak. De afgelopen jaren heeft zich echter een kentering voor gedaan, vooral door Eva die een uitmuntende directeur is.

Na een afscheidsetentje nog met Jan op de bank naar voetbal kijken, de beslissende wedstrijden wie er promoveren en degraderen naar de eredivisie. Zo lang geleden dat ik zulke wedstrijden zag.
De volgende ochtend met trein en bus naar Ameland om de verjaardag van Malu alsnog te vieren die twee dagen daarvoor jarig was. ’s Avonds uit eten met Esmee, daarna nog met Esmee en Arjan naar een terras. Ik drink net iets te veel waardoor me de donderdag, de dag dat ik terugga, best zwaar valt. Zeker omdat laat op de avond het vliegtuig waarmee ik naar Montpellier vlieg een technisch mankement blijkt te hebben. We moeten overstappen naar een ander vliegtuig. Hierdoor land ik niet om 00.00 uur, zoals gepland, maar een uur later. In de nacht telt zo’n uurtje voor twee, vooral na al die gin-tonics en het oversteken van de Europese laagvlakte van coast to coast. Vertrokken over de Waddenzee, landt het vliegtuig in een landingsstrip in de Middellandse Zee. Ik geloof niet dat ik over mijn leven iets te klagen heb, zei de misantroop.

Vu

Vrijdag 31 mei, Arles

Noodzakelijks

Donderdag 30 mei, Amsterdam

 

Het is oktober, om het huis hangt
de grijze mist. Het uitzicht is gewist.
Geen paarden en geen hazen,
laat staan de bomen en een horizon.

De mist maakt de wereld klein en
kleiner. Auto’s passeren stapvoets.
De radio zegt code rood. Ik moet
binnenblijven als ik niets noodzakelijks heb.

Zoals alle dagen heb ik niets noodzakelijks.
Ik kijk naar de mist die langzaam dichter wordt.
Hij dempt het kijken en zelfs het luisteren.
Paarden, hazen, ze komen nooit meer terug.

Vu

Donderdag 30 mei, Saint-Hippolyte-du-Fort

Vu

Woensdag 29 mei, Arles

Vu

Dinsdag 28 mei, Sauve

Vu

Maandag 27 mei, Saint-Hippolyte-du-Fort

Lichtpuntjes

Zaterdag 25 mei, Saint-Hippolyte-du-Fort

Ik ben best een sociaal iemand. Eigenlijk nooit ben ik in een vervelende of norse stemming. Ik ben goedlachs en hou van een grap op zijn tijd en zoek graag de zon op, woon niet voor niets in Frankrijk. Dat alles wil niet zeggen dat ik enig vertrouwen in mijn medemensen heb. Mijn mensbeeld zou ik als uiterst somber willen omschrijven. Niet dat die somberheid mijn in principe vrolijke natuur aantast.

Pas onlangs zocht ik het woord misantroop op, een woord met een vervelende bijsmaak. Tot mijn verrassing blijk ik zelf een misantroop te zijn. Wikipedia beschrijft een misantroop als volgt:

‘Misantropie is een levenshouding die zich kenmerkt door een pessimistische visie op de samenleving en het wantrouwen van mensen. Een misantroop kan humaan en sociaal gedrag vertonen en is dus niet per definitie antisociaal of het tegengestelde van een humanist. Het woord misantropie komt van het Griekse misos (“haat”) en anthropos (“mens”).
Misantropie was reeds een levenshouding in het Oude Griekenland, die zich veelal uitte in een afzondering van de samenleving, uitgelokt door desillusie en een ongeloof in de mogelijkheid van mensen om op harmonieuze wijze met elkaar om te gaan.
In veel gevallen is misantropie een gevolg van negatieve ervaringen met andere mensen, en dikwijls gaat ze gepaard met cynisme, arrogantie en/of onverschilligheid ten opzichte van de maatschappij.’

Even een kleine correctie. Ik bevecht cynisme in het algemeen en het cynisme in mijzelf in het bijzonder. Ik doe mijn uiterste best om niet arrogant te zijn, hetzelfde geldt voor onverschilligheid. Het klopt dat ik een neiging heb tot afzondering. Het klopt zeker dat ik een totaal ongeloof heb in de mogelijkheid van mensen om op harmonieuze wijze met elkaar om te gaan.

En toch zag ik afgelopen twee weken enige lichtpuntjes. Te weinig om het licht te laten zijn. Maar toch. Waar zie je tegenwoordig überhaupt licht met een Amerikaanse president die dikke strepen onder het woord misantroop zet.

Eerste lichtpunt was het winnen van Duncan Laurens van het Eurovisie Songfestival. Dat festival interesseert me geen ene biet maar zijn liedje vond ik niet slecht en achtte het daarom kansloos. De eerste ronde haalde ik weer mijn gelijk: de vakjury’s zagen in zijn liedje zeker niet het winnende liedje. Maar toen sprak het volk, het publiek. En verdomd, dat publiek bleek gelukkig een betere smaak te hebben dan die vakjury’s die totaal geïnfecteerd zijn door commercie en slechte smaak.

Tweede lichtpuntje was de winst van Frans Timmermans. Tot voor kort ging verkiezingswinst naar druktemakers, naar mannetjes die met hun ogen draaien als ze het ergens niet mee eens zijn of charmant gaan lachen als ze het niet meer weten en dan denken op die manier kiezers te paaien. Eindelijk koos een substantieel deel van de kiezers voor iemand met ervaring, iemand die gewoon nog rationele argumenten durft te gebruiken.

Derde lichtpunt is de ontglanzing van Geert Wilders. De magie rond zijn persoon is verdwenen. Steeds meer kiezers zien de brommerige, chagrijnige man die hij altijd al was, iemand waar je gewoon niet bij wilt horen. Wat moet de man als dadelijk zijn laatste kiezer is verdwenen? Ik vrees dat het de bijstand wordt, neem zo’n man maar eens in dienst, je kijkt wel uit.

Deze lichtpuntjes zijn zeker geen reden om mij geen misantroop meer te noemen. Neemt niet weg dat je er even van opveert en denkt: opmerkelijk, komt de kiezer weer bij zinnen?

Vu

Zaterdag 25 mei, Marseille

Verlamd

Vrijdag 24 mei, Saint-Hippolyte-du-Fort

Onlangs schreef ik een blog onder de titel Pasje over het verschil tussen de Nederlandse gemeentewerker in een milieustraat en de Franse medewerker. Korte samenvatting: de Nederlandse gemeentewerker is chagrijnig en staat een beetje te hangen, de Franse gemeentewerker is behulpzaam en maakt zelfs grappen. Nog een verschil. Het duurde 3,5 week voordat ik van de Gemeente Westerveld een pasje kreeg om mijn grofvuil te kunnen weggooien, in Saint-Hippolyte-du-Fort had ik dat pasje binnen 10 minuten.

Mijn vriend Erik Zwiggelaar heeft een bedrijf dat heet Bezem Schoon. Met Bezem Schoon haalt hij huizen leeg van mensen die zijn overleden of naar een verzorgingshuis gaan. Uit dien hoofde komt hij regelmatig in milieustraten. Via de mail meldde hij me dat Nederlandse gemeentewerkers ook helemaal niet mogen helpen. Behulpzaamheid is zelfs verboden.
De redenen: de medewerker zou eens schade kunnen aanbrengen aan andermans eigendom waardoor er claims kunnen volgen. De gemeentewerker zou mogelijk ziek kunnen worden van de spullen die hij mee helpt uitladen, komt bij dat hij zichzelf zou kunnen verwonden.

Het illustreert volgens mij de ziekte van Nederland: veiligheid en zekerheid boven alles en voor die veiligheid en zekerheid wordt juridisch alles dichtgetimmerd. Ik was eigenlijk niet van plan om terug te komen op dat pasje, maar ik doe het toch naar aanleiding van de nieuwe aardbeving in Groningen.

Groningen is de illustratie hoe Nederland zichzelf verlamt door angsthazerij, regelzucht, juridische haarkloverij en bureaucratische overorganisatie. Ik vind het zo’n ongelooflijke schande dat de schadeafhandeling, het verstevigen van de huizen, het fixen van de problemen waar de mensen voor staan zo ongelooflijk lang duurt.
De enigen die tot nu toe geprofiteerd hebben van het Groninger probleem zijn juristen, adviseurs, beleidsmakers en controllers. Bakken geld hebben ze verdiend om de boel te procedureren en te reglementeren. Het checken, monitoren en controleren of de Groningers wel integer hun problemen opgeven en of er geen cent te veel wordt uitgegeven is belangrijker dan het adequaat oplossen van het werkelijke probleem.

Het lijkt me interessant om alle adviezen, rapportages, beleidsplannen, controleverslagen en procedurebeschrijvingen op één grote hoop te gooien. Volgens mij kun je daar een leeggepompte gasbel mee vullen en misschien, als we de boel versnipperen en vermalen en in de grond persen, een volgende aardbeving voorkomen.

De Groninger case illustreert nog een ander probleem. Het geld dat voor een bepaalde zaak beschikbaar is, gaat nauwelijks naar de mensen waar dat geld voor is bedoeld. Het geld gaat naar de mensen die het ‘regelen’. Neem het theater. Het weinige geld dat de overheid ter beschikking stelt voor theater gaat maar voor een zeer klein deel naar de theatermakers en het maken van producties. Het gaat voornamelijk naar de theaterdirecteuren, de instituten die subsidie verlenen, de ambtenaren die de geldstroom regelen. De theatermaker of de musicus moet het doen met de fooi die overblijft. Of zelfs niet met die fooi. Want zijn optreden is toch voor het goede doel of het is zo goed voor zijn naam als hij mag optreden.

Vu

Vrijdag 24 mei, Arles

76

Donderdag 23 mei, Saint-Hippolyte-du-Fort

Voor mensen die de pest aan me hebben, heb ik een verheugende mededeling. Ik word steeds minder ik. Ergens in december 2008 begon ik Dossiermoddergat. Ik woog toen 84 kilo zoals ik de twintig jaar daarvoor 84 kilo woog. Ook tien jaar daarna bleef die 84 op de weegschaal staan.

Eind vorig jaar kwam daar verandering in. De oorzaak: ik at minder koolhydraten. Dus minder brood, minder pasta, meer groente en vlees. Verdomd, die 84 werd zomaar 81. Geen idee waarom ik ermee begon want ik was eigenlijk prima tevreden over mijn gewicht. Het was meer een experiment om te kijken of dat inderdaad hielp minder koolhydraten. Kan ik dus bevestigen.

Een paar weken geleden schrok ik nogal. De weegschaal, die zeker geen belangrijke rol in ons huishouden speelt, was achtergebleven in Dwingeloo omdat niet alles in de verhuiswagen meeging. Met belachelijk tochtje op en neer naar Nederland haalden we de rest op, dus ook de weegschaal. Eenmaal in huis ging ik er op staan. Wat bleek, geen 84, geen 81, 76 kilo.

Het is misschien wel een mooie metafoor. Jarenlang leidde ik een stabiel leven in Nederland, 84 kilo waard. Een emigratie naar Frankrijk schokt het leven door elkaar. Niets is meer hetzelfde: zelfs mijn gewicht.

Ik denk dan al snel aan een enge ziekte. Hoe kan een mens zo snel afvallen? Mijn verstandige ik zegt echter dat het niet gek is. Ik eet nog steeds minder koolhydraten, ik heb nog nooit zo gezond gegeten, maar bovenal, nog nooit zo veel bewogen. Dat komt alleen al door dit huis dat een trappenhuis heeft dat in een paleis niet zou misstaan. Even naar ons appartement lopen betekent 2x de dijk van Moddergat opklimmen.

Mijn gezondheidsapp op mijn iPhone levert het bewijs. Mijn gemiddelde stappen per dag zijn gestegen van rond de 4.000 à 6.000 naar 15.000. Per dag beklim ik gemiddeld rond de 55 verdiepingen. Dat luie lijf van me kan opeens niet meer lui zijn en dat blijkt een paar kilootjes te schelen.

Moet toch nog even denken aan de eerste zin waarin ik schrijf ‘Voor mensen die de pest aan me hebben’. Zijn er mensen die de pest aan me hebben? Ik weet het wel zeker. Ik zou wat namen kunnen noemen. Maar nog nooit heeft iemand frank en vrij tegen me gezegd: ‘Ik heb de pest aan je.’ Dat doen we namelijk niet, daar zijn we te keurig voor. Wie de pest aan je heeft is een kwestie van raden. In ieder geval ben ik zo aardig om die lieden tegemoet te komen, ze hebben acht kilo om minder de pest aan te hebben. Dat is toch een mooie tegemoetkoming, lijkt me.

Vu

Donderdag 23 mei, Arles

Vu

Dinsdag 21 mei, Le Ciotat

Japanse vakantie

Dinsdag 21 mei, Saint-Hippolyte-du-Fort

De prelude van ons Franse avontuur zit er op. Tweeënhalve maand zijn we nu bezig en hebben we de eerste gasten ontvangen, dat waren er best al veel. Het was spannend omdat alles nieuw is. Het voordeel van deze maanden was dat we soms een paar dagen geen gasten hadden, dan konden we weer even alles op een rijtje zetten en tot rust komen.

Vanaf vandaag is dat anders. Vanaf nu tot midden september hebben we elke dag gasten. Er zal geen tijd zijn om er een paar dagen tussenuit te gaan, om even afstand te nemen. Daarom hebben we dat de afgelopen twee dagen gedaan.
Zondag checkten twee gasten al heel vroeg uit. Op maandag en dinsdag hadden we geen reserveringen. Het lag ook niet in de verwachting dat die zouden komen. Dus we blokkeerden de agenda’s bij de verschillende bedrijven die voor ons bemiddelen, zoals Booking.com.

Dat er toch niemand zou komen, bleek niet helemaal waar te zijn. Dinsdag belden twee Nederlandse fietsers op die op weg waren naar Barcelona, of ze bij ons konden slapen. Helaas. Wij zaten aan een baai van de Middellandse Zee te genieten van de laatste uren echt vrij. Deze twee dagen noemden wij onze vakantie.

In Cassis, havenstadje aan de Middellandse Zee, zagen we een groep mensen op een terras op het strand zitten. ‘Onmiskenbaar Nederlanders,’ zei Wyb. ‘Rotary,’ zei ik. Even later, toen ze het terras verlieten, zagen we tot onze verrassing onze oud-collega uit Tilburg allerlei dingen rond het gezelschap regelen.
‘Hé, Rob,’ riep ik. Hij bleek er met een groot gezelschap sponsors van Theater Tilburg te zijn. Een gezelschap dat ik nog wel ken uit mijn periode bij Het Zuidelijk Toneel. Ze maken jaarlijks een spectaculair reisje. Theaters Tilburg vaart er wel bij. Even is er een vluchtige begroeting. Het gezelschap zit al in de train touristique van Cassis. Over een paar uur vliegen ze terug naar Nederland, zegt Rob.
Wyb en ik kijken ze na als ze wegrijden. Das wahr einmal, denk ik. Hoe vaak heb ik wel niet als een soort schaapsherder rond zo’n gezelschap gelopen.

Wyb en ik verkennen de Provence en de Cote d’Azur: Arles, Marseille, de Camarque, Cassis, La Ciotat. Perfecte Japanse vakantie in twee dagen. Nu een paar maanden fulltime aan de slag.

Vu

Dinsdag 21 mei, Arles

Grumpy

Zaterdag 18 mei, Sommières

Grumpy Cat is dood. Een Amerikaanse kat met een buitengewoon chagrijnig uiterlijk. Zijn baas verdiende miljoenen aan hem. Je hebt winners en je hebt losers. Op de markt in Sommière kom ik deze hond op een rommelmarkt tegen. Hij ligt achter een shabby kraam waar ze de grootste rotzooi verkopen. Had hij in Amerika gewoond en een baas en een vrouw die de weg wisten, dan had hij nu vermoedelijk in weelde geleefd. Deze hond is toch eigenlijk het kwadraat van Grumpy Cat. En veel mensen zien liever een Grumpy dog dan een Grumpy cat, vermoed ik.

Vu

Vrijdag 17 mei, Sauve

Eenmansguerrilla

Donderdag 16 mei, Saint-Hippolyte-du-Fort

 

 

Eenmansguerrilla

Jan Cremer zei ooit dat het leven
een eenmansguerrilla is:
je wordt alleen geboren
en je sterft alleen.

In mijn geval is dat niet waar. Meteen toen ik
op de aarde kwam lag ik al op de warme buik
van mijn moeder, ook later heb ik altijd
op een warme vrouwenbuik mogen liggen.

Nu is het wachten op de dood. Ik heb stille hoop
dat ik, op het moment suprême , iemands hand kan
vasthouden. En wie weet, slaat iemand haar arm om mij
heen en zegt: ‘Het is goed geweest, Gerard. Ga nu maar.’

Vu

Donderdag 16 mei, Avignon

Schampen

Woensdag 15 mei, Saint-Hippolyte-du-Fort

Ik heb over van alles en nog wat geblogd, maar nooit concreet over mijn werk. Ik treed de discretie in de privésfeer soms met voeten maar over het wel en wee van mijn werk krijgt de lezer weinig mee. Mensen met wie en waarvoor ik werk moeten niet het idee krijgen dat ze onderwerp van een blog kunnen worden; voor familie, vrienden en vijanden ligt dat anders, vind ik.

Dit principe maakt het bloggen wel moeilijker sinds we in Frankrijk wonen en een chambres d’hôtes runnen. Werk en privé vloeien nu in elkaar over, zie het maar eens gescheiden te houden. Toch doe ik daar mijn uiterste best voor. Is ook noodzakelijk want een van de charmes van zo’n chambres d’hôtes is dat je de meest uiteenlopende mensen als gast hebt. Mensen die, als ze een paar dagen in je huis zijn, vol verhalen blijken te zitten. Verhalen die soms spectaculair zijn, soms verdrietig, soms grappig. Ik zou vele blogs kunnen vullen met de verhalen die ik hoor.

Vorige week zei ik nog tegen Wyb dat onze belangrijkste taak misschien wel het faciliteren van verhalen van andere mensen is. Onze gasten vertellen, wij luisteren. Dat vertellen moedigen we soms aan door zelf ook te vertellen. Maar het belangrijkste is dat de gast zijn verhaal kan vertellen. Mensen worden gewoon gelukkig van het feit dat ze kunnen vertellen. Dat ze dat doen tegen relatief vreemde mensen is alleen maar een stimulans, denk ik. Ze weten dat wij het verhaal  niet kennen, dat ze niet in herhaling vallen. De verhalen krijgen daardoor een nieuwe glans.

Het mooie is dat Wyb en ik oprecht geïnteresseerd zijn. Althans dat denken we van onszelf, al kan dat wat hoogmoedig klinken. Als ik mijn leven over mocht doen zou ik zeker journalist worden. Ik hou ervan om verhalen aan te horen en boven tafel te krijgen. Op vijftienjarige leeftijd heb ik ooit een cursus Journalistiek bij de LOI gedaan. Daarna ben ik ergens verdwaald en kwam ik in het theater terecht.

Laat ik eerlijk zijn, het mooie van zo’n chambres d’hôtes is ook dat je geen duurzame relatie met mensen aangaat. Na twee, drie dagen, in ieder geval een afzienbare tijd, vertrekken mensen weer. Onze levens schampen elkaar en Wyb en ik doen onze uiterste best om dat schampen zo aangenaam mogelijk voor onze gasten te maken.

Wat ik eigenlijk wilde zeggen: in Dossiermoddergat dus geen verhalen over onze gasten, al zijn ze een bron van inspiratie.

Vu

Woensdag 15 mei, Anduze

Rondje

Dinsdag 14 mei, Saint-Hippolyte-du-Fort

Ik weet zeker dat geen hond op de wereld ooit een mooiere jeugd heeft gehad dan Dies. Wij woonden in Drenthe, vanuit het standpunt van een hond bezien, ideaal. Het tuinhekje uit, zandpad oversteken, en Dies stond op een wei waar hij naar hartenlust kon poepen en piesen.
Of we wandelden de tuin uit, langs het graf van Gijs -Dies is nog debet aan zijn dood, Gijs haatte honden- en we stonden in de uitgestrekte bossen van het Dwingelderveld.

‘Ik ga even een blokje om,’ zei ik toen ik in Leeuwarden woonde en de hond ging uitlaten. In Dwingeloo was geen blokje. Elke keer stond ik voor de keuze welk rondje ik nu weer door het bos zou nemen. Het rondje kon ook zomaar een ronde worden, de keuze was enorm, er waren rondjes van een paar honderd meter en er waren rondes van kilometers. Dies draafde door de bossen alsof het zijn landgoed was.

Daar komt bij: altijd kwamen we wel honden tegen waarmee hij even kon spelen. Waren het niet de talrijke buurhonden waarmee hij opgroeide, dan waren het wel de honden die met hun baas door het bos liepen. Als Dies kon praten, zou hij zeker het woord paradijs in zijn mond nemen.

Hier in de Cevennen ligt het wat anders. De bossen zijn vele malen groter, op het Dwingelderveld had je ook heuveltjes, maar hier heb je heuvels, soms kun je zelfs spreken van bergen.
Gisteren gingen we wandelen in Sourdorgues. ‘We gaan even een stevig rondje wandelen,’ zei Wyb die evenveel van wandelen houdt als Dies. In ons gezin behoor ik tot een minderheid. We kozen voor een rondje van 8,3 kilometer. We volgden keurig de gele strepen die ons het rondje wezen. Wat me opviel is dat we steeds verder van Sourdorgues weg liepen. We passeerden berg na berg. Voor een rondje moesten we toch een keer rechtsaf slaan.

Op een gegeven moment hielden de gele strepen op. Internetverbinding was er niet, mensen evenmin. We stelden vast dat we verdwaald waren. Er was maar één pad dat we konden volgen, dus veel keus hadden we niet. Uiteindelijk kwamen we bij een grote weg uit en kregen we eindelijk weer internetverbinding. De iPhone van Wyb bleek precies te weten waar onze auto stond, geen idee hoe hij dat mogelijk is, maar in dit geval erg handig. De iPhone vertelde ons dat we nog vijf kilometer van de auto waren verwijderd.

Om een lang verhaal kort maken, dat is het voordeel van een blog, je moet al snel ophouden, ons rondje van 8,3 kilometer was een rondje van 15 kilometer geworden. In dit soort gevallen verlang ik zo naar de overzichtelijkheid van het Dwingelderveld.  

Vu

Dinsdag 14 mei, Saint-Hippolyte-du-Fort

Pasje

Maandag 13 mei, Saint-Hippolyte-du-Fort

Ik heb diverse keren mijn ongenoegen geuit over de Franse bureaucratie. Misschien wel ten onrechte. In ieder geval is nuancering op zijn plaats. Laat ik eerst een verhaal over een ervaring in Dwingeloo vertellen. Dwingeloo valt onder de Gemeente Westerveld, belangrijk om te weten.

Op het moment dat wij besloten te verhuizen, kwam er een stroom grofvuil los. Het vuil stapelde zich op onder een overkapping achter ons huis. Hoog tijd om naar het stort te gaan en ons definitief te ontdoen van het vuil. De lezer raadt het al: we waren het pasje van het grofvuil kwijt. Overal zoeken. Nergens te vinden. Is bij ons niet ongebruikelijk.

Niet getreurd. Via de website van de Gemeente Westerveld vraag ik een nieuw pasje aan. Fluitje van een cent, denk je. Na vijf dagen nog steeds geen pasje ontvangen. Ik bel op en krijg te horen dat door vakanties en vrije dagen enige vertraging plaatsvindt. Na tien werkdagen, nog steeds geen pasje. Gelukkig had ik een nieuw rijbewijs nodig en moest ik toch langs het gemeentehuis, kon ik meteen vragen waar dat pasje bleef. Ondanks dat we midden in januari zaten, kreeg ik opnieuw te horen dat door vakanties en vrije dagen er vertraging was. Bovendien was er iets met het apparaat dat de pasjes aanmaakte. Ik vroeg of ik niet een handgeschreven papier kon krijgen waarmee ik het grofvuil kon storten, de afvalberg onder het afdak werd elke dag groter. ‘Natuurlijk niet, meneer. Als we daar aan gaan beginnen.’ Na drie en halve week kreeg ik eindelijk mijn pasje.

In Saint-Hippolyte-du-Fort gaan we gewoon door met het produceren van grofvuil. Ook hier heb je een pasje nodig. Ik bereid mij voor op een hele lange wachttijd. De Franse bureaucratie, je weet wel. Wyb gaat naar de mairie. Er werken daar twee mensen. Wyb verzekert mij dat daar geen computer te bekennen is. Of ze een pasje kan krijgen. Natuurlijk, geen probleem, zegt de verantwoordelijk ambtenaar. Hij pakt een plastic kaartje, schrijft er met de hand onze gegevens op. Binnen tien minuten is Wyb terug en kunnen we naar de déchetterie, oftewel de stortplaats voor grofvuil.

Nog een verrassing. Ik raad iedereen aan eens naar de ‘milieustraat’ van de Gemeente Westerveld te gaan. Daar kun je namelijk de meest chagrijnige en onwelwillende ambtenaren van Nederland zien. Met grote tegenzin sjokken ze daar over het asfalt. Aan alles is duidelijk dat ze liever geen mensen zien die vuil storten. In groepjes leunen ze tegen de muur en roken ze hun sigaretten, vele pakjes per dag.
In de déchetterie ontmoeten we één meneer. Hij wandelt opgewekt naar elke auto die grofvuil komt storten en helpt zelfs mee uitladen. Als we weggaan geeft hij ons zakken om plastic in te verzamelen.
‘Dat is niet nodig, hoor,’ zegt Wyb in goed Frans. ‘We hebben al veel zakken.’
Dat neemt niet weg dat de man nog twee rollen door het open raampje van de auto op de schoot van Wyb laat vallen. ‘Heb je nog meer zakken. Hoef je de aankomende tien jaar niet meer terug te komen.’
Ik stel voor dat de ambtenaren van de ‘milieustraat’ van de Gemeente Westerveld op stage gaan naar de ambtenaar van de stortplaats van Saint-Hippolyte-du-Fort.

Vu

Maandag 13 mei, Sourdorgues

Oud

Zondag 12 mei, Saint-Hippolyte-du-Fort

Elke ochtend rond half acht loop ik naar de bakker die bij ons om de hoek zit. Ik loop onze straat uit, sla links af, loop langs twee terrassen. Op het eerste terras van café Le Bourg drinken oude mannen hun eerste koffie of biertje. Bij café Du Printemps staat altijd veel te harde house muziek op voor de tijd van de dag. Het terras is dan ook meestal leeg of nog niet opgezet. Dan steek ik de straat over en zeg bonjour tegen de dame van de bakker. Voor mij is alleen een oude man aan de beurt. De dame van de bakker helpt hem met het geld uit zijn portemonnee halen.

Ik bestel naargelang we gasten hebben. Vandaag vier croissants, een demi baquette en een cereal. Als ik de boulangerie uitloop, zie ik dat de oude man een oude hond bij zich heeft. De man draagt het brood in een linnen rugzakje, vermoedelijk gekregen bij het kopen van een paar schoenen. De man en de hond schuifelen voorzichtig voor mij mijn straat in. De hond is nog ouder dan de man. Langzaam loop ik erachter aan. Ik geniet van de band die overduidelijk tussen man en hond bestaat.

Misschien loop ik over vijftien jaar ook zo met Dies. Dies is dan vijftien, een oude hond. Ik ben dan 79, een oude man. Wie zal het eerste overlijden? Dies of ik?
Ik heb in mijn leven vijf honden gehad. Groot nadeel van een hond is dat hij niet zo oud wordt. Elke keer is er groot verdriet. Bij Dies is er een tamelijk grote kans dat hij mij overleeft. Het voordeel is dan dat ik niet om Dies hoef te rouwen. Eindelijk is het andersom: hond rouwt om baas. Rouwt een hond? Ik denk het niet. Hij zal me zeker even missen, doet hij nu ook als ik even weg ben voor boodschappen. Als ik terug kom, begroet hij me of ik vier weken op vakantie ben geweest.

Dies en ik groeien steeds meer naar elkaar toe. Het opvoeden was een pittige klus. Een border collie in het gareel krijgen is zeker niet eenvoudig. Het zijn levendige honden met een eigen wil, altijd enthousiast en het liefste wat ze doen is opdrachten uitvoeren.
Steeds meer zien Wyb en ik dat hij door heeft hoe wij willen dat hij zich gedraagt. Hij luistert inmiddels perfect. Hij loopt nu zonder riem tussen ons in door het dorp en reageert niet meer met groot enthousiasme op elk mens die we tegenkomen. Zelfs zijn grote liefde voor kinderen weet hij sinds enige tijd te beteugelen.

Als ik bij mijn huis ben aangekomen, blijf ik nog een staan kijken naar de oude man en zijn hond. Soms kijkt de hond naar zijn baas of hij alles wel naar wens doet. De oude man ziet het niet meer, hij weet dat hij honderd procent op zijn hond kan vertrouwen. Er is geen grotere vriendschap dan tussen een baas en zijn hond.  

Vu

Zondag 12 mei, Cevennen

We zijn bij een afgelegen begraafplaats. Dies springt op de muur en springt er overheen. Vervolgens kan hij er niet meer uit. Reddingsoperatie volgt. Ik kan laten weten dat we hem uiteindelijk hebben weten te bevrijden.

Klus

Zaterdag 11 mei, Saint-Hippolyte-du-Fort

Al een paar maanden wist ik dat ik op 15 maart naar Frankrijk zou verhuizen. Bij een verhuizing kan ik me veel voorstellen, het is de vierentwintigste keer dat ik dat doe. Wat verhuizen betreft ben ik een ervaringsdeskundige. Het meest benieuwd was ik naar 16 maart. De verhuizing achter de rug, ik loop door een Frans dorp, hoe voelt dat dan? Afgesneden van mijn moerstaal, afgesneden van mijn theater netwerk, mijn geliefde huis in Dwingeloo verlaten, nieuw beroep waar ik me in moet bekwamen. Eigenlijk alles nieuw.

Ik heb altijd gezegd dat ik overal kan wonen in Nederland, dat het me niet uitmaakt. Ik zie Nederland als één stad en elke week bezocht ik wel een paar wijken in die stad, hoe ver ook van Drenthe vandaan. Maar in Frankrijk wonen is toch anders. 1300 kilometer van de plekken verwijderd waar ik met veel plezier heb gewoond en gewerkt, ik spreek de taal nauwelijks, zit ik in een dorp aan de voet van de Cevennen, ik ben nog nooit bij een Fransman thuis geweest. Ik ben vele malen in Frankrijk op vakantie geweest en vind Frankrijk een prachtig land maar heb nooit contact met Fransen kunnen krijgen. Komt natuurlijk ook door mijn taalhandicap.

Als ik 16 maart door Saint-Hippolyte-du-Fort loop probeer ik een specifiek gevoel te ontdekken, een gevoel dat hoort bij een grote verandering. Maar ik heb dat gevoel niet. Het lijkt alsof ik een klus in Rotterdam of Amsterdam heb. Ik heb ook geen tijd om veel bij de vrijwillige deportatie stil te staan. Er is werk aan de winkel. Wij moeten ons een weg vechten door de Franse bureaucratie. Het huis moeten we naar onze hand zetten en klaar maken voor de eerste gasten. Over een paar dagen komt de familie over.

Het is nu zaterdag 11 mei. Afgelopen week zijn we in vier dagen tijd op en neer naar Nederland gereden. Twee weken daarvoor hadden we in de eerste week van mei geen boekingen. We hebben vier dagen de agenda geblokkeerd opdat we naar Nederland konden om het restant van onze spullen te halen. Bij de verhuizing kregen we niet alles mee en er stonden nog een paar essentiële zaken bij onze buren in Dwingeloo.

Op maandag reden we Nederland binnen na tien uur rijden en sliepen in Maastricht. Nog nooit was ik zo lang niet in Nederland geweest. Op de heenreis vroeg ik me af hoe het zou zijn om weer in Nederland te zijn. Verdomd. Komt het omdat ik oud word en mijn emoties afzwakken? Wyb en ik reden Nederland binnen zonder te juichen, heimwee of overmand te worden door tranen. We reden Nederland binnen zoals we Nederland altijd binnen rijden. Of toch niet helemaal. Door dit bezoekje ervoer ik dat ons huis in Hippolyte toch ook echt ons thuis is geworden. Komt vermoedelijk omdat we twee maanden al hard hebben gewerkt en al onze spullen er staan. Het bezoek aan Nederland was leuk, maar voelde ook als een verplichting. Als die spullen niet achter waren gebleven, waren we zeker niet teruggegaan.

Ik weet nog niet zeker of ik kan zeggen dat het me überhaupt niet uitmaakt waar ik woon. Of het nou Nederland, Engeland of Frankrijk is. Maar vooralsnog ziet het daar wel naar uit. Een paar dagen geleden schreef ik er een gedicht over dat ik op zaterdag 20 april aan Dossiermoddergat toevoegde. Het eindigde met de regels:  

waar je ook woont en reist,
het landschap wordt altijd jij.

Vu

Zaterdag 11 mei, Anduse

Verval

Vrijdag 10 mei, Saint-Hippolyte-du-Fort

Nu ik een tijdje in Frankrijk woon, ben ik er achter waarom Frankrijk aantrekkelijker is dan Nederland. Het heeft natuurlijk met de zon te maken. Het weer is hier net wat zonniger, soms zelfs heel wat zonniger. Toch maakt dat niet het verschil ben ik achter.

De kern van het verschil is dat Frankrijk het verval viert en Nederland de keurigheid. Neem een oude schuur. In Nederland wordt hij meteen geruimd. Geen gezicht zo’n vervallen geval. Bovendien: onveilig. Onveilig is in een Nederland een wachtwoord om niets bij het oude te laten. In Frankrijk blijft een oude schuur gewoon staan. Gebouwen worden hier niet gebouwd voor vijfentwintig of dertig jaar en bij enige krasjes of scheurtjes afgebroken en vervangen door een exemplaar dat dan weer in de architectonische mode is. Gebouwen in Frankrijk staan er eeuwen, van woonhuizen tot gebouwen van waaruit het land wordt bestuurd.

Verf die bladdert. Bij het minste of geringste bladdertje pakken we in Nederland de verfkwast of bellen we de schilder. Hier krijgen de luiken van de huizen, maar ook andere zaken een keer in de twintig of dertig jaar een nieuwe laag verf. Kale, door weer en wind aangetaste luiken, in Frankrijk bepalen ze het straatbeeld.
Hetzelfde geldt voor oude huizen. Toevallig staat ons huis in een straatje waar sommige huizen verlaten zijn en bij sommige zelfs stevig het verval is ingezet. In Nederland zouden stadsplanologen en buurtregisseurs meteen een beleidsplan maken om de straat te revitaliseren. Hier in Frankrijk laat men het probleem over aan de tijd. Verval treedt in. En wat maakt het uit? Een oud vervallen huis is ook niet lelijk, lijken ze hier te denken. En ik deel dat denken.

Afgelopen dagen waren Wyb en ik in Nederland en het viel ons op dat in Nederland de bouwkoorts een epidemische vorm heeft aangenomen. Wie in Nederland woont, zal het niet opvallen, maar overal staan bouwkranen, cementwagens en bouwschuttingen. Nederland wordt nog netter, nog nieuwer gemaakt. Alles prefab en met uiterste efficiëntie in elkaar gezet. Levenscyclus: een halve, of ten hoogste één hele generatie. Voor ons niet meer dan logisch. Wat oud is heeft geen recht meer van bestaan. Oud is niet netjes, wat oud is is uit de mode en de mode bepaalt wat wij mooi vinden.

In Frankrijk geniet men van wat lang geleden in grote degelijkheid is gebouwd. Het staat er voor vele generaties. Dat hier en daar een dakpan scheef ligt of een dakgoot al een tijdje aan vervanging toe is, wat maakt het uit. Je bent er zo aan gewend dat niet alles even glad, nieuw, blinkend, dutch design en strak in de verf zit. Sterker: ik prefereer de aantasting van de tijd. Ik vier liever het verval dan de steriele keurigheid van Nederland.

Vu

Vrijdag 10 mei, Uzès

Vu

Donderdag 9 mei, Cevennen

Vu

Woensdag 8 mei, Cevennen

Koeren

Dinsdag 7 mei, Kollum

 

 

De duiven in de platanen van het dorp
koeren: het is genoeg, het is genoeg.

Maar de bakker stookt zijn oven.
De slager slacht het varken.

Op het terras staan de stoelen alweer klaar
en het gemeentehuis opent zijn deuren.

Het is genoeg, het is genoeg.
Ze kunnen koeren wat ze willen.

Vu

Dinsdag 7 mei, Uzès

Vu

Maandag 6 mei, Uzès

Vu

Zondag 5 mei, Saint-Hippolyte-du-Fort

Ja. Che. Daar hebben we hem weer. Dit keer met twee gele hesjes.

Ja hoor. Alweer Che. Dit keer met Bob Marley.

Vu

Zaterdag 4 mei, Aigues-Mortes

Vu

Vrijdag 3 mei, Aigues-Mortes

Vu

Donderdag 2 mei, Anduze

Vu

Woensdag 1 mei, Avignon

Vu

Dinsdag 30 april, Avignon

 

Vu

Maandag 29 april, Avignon

Vu

Zondag 28 april, Avignon

Jong

Zaterdag 27 april, Saint-Hippolyte-du-Fort

 

 

Och, als je jong bent weet je niets.
Dan weet je niet eens dat woorden gewicht
hebben en steeds zwaarder op je drukken.

Je weet niet eens dat je ouder wordt
en dat de dood bestaat. Dood is een verzinsel
van oude mensen en dingen die voorbij gaan.

Je weet niet eens dat elke liefde, hoe groot ook,
eens zal eindigen. Wat je niet wilt weten zijn leugens
van mensen die te oud zijn om nog te leven.

De zwaartekracht, je weet het niet. Dat je moet
ademhalen, het is je onbekend. Dat je later
wordt ingedeeld in schalen en salarisstroken
krijgt. Onzin dingen bestaan niet en hoeven

niet te bestaan. Dat weet je. En al dat lullen van
de mensen, je verstaat ze niet eens. Ballast van
mensen die eigenlijk niet bestaan, die de dingen niet
eens zien. Je kunt kijken, wat moet je dan nog weten.

Och, als je jong bent weet je niets.
Je weet niet eens dat je ouder wordt en dat
als je ouder bent dat je dan je nog steeds niets weet.
Als je jong bent, weet je gelukkig helemaal niets.

Vu

Zaterdag 27 april, Uzès

Vu

Vrijdag 26 april, Nïme

Vu

Woensdag 24 april, Nïme

Nieuwsgierig

Dinsdag 23 april, Saint-Hippolyte-du-Fort

 

Dossiermoddergat is geen dagboek. Het is een verzameling snippers, gevonden voorwerpen, wat fotootjes. Het is een soort jutmuseum van mijn leven. Ik reis, wandel, kom dingen tegen en die sla ik op in Het Dossier. Ik heb de stille hoop dat het na verloop van tijd een beeld geeft van de tijd waarin ik leef. Zo niet, geen man over boord. Ik heb er nou eenmaal plezier in om hier en daar wat op te rapen en vast te leggen opdat het niet verloren gaat.

Dat neemt niet weg dat ik me kan voorstellen dat de lezer van Het Dossier nieuwsgierig is naar ons reilen en zeilen hier in Frankrijk, ons leven in een chambres d’hôtes. Ik heb er tot nu toe opmerkelijk weinig over geschreven en daar waren ook wel redenen voor. De belangrijkste: we hadden het gewoon erg druk.

Op de eerste plaats hadden we het druk met het naar onze hand zetten van het huis. Het was een paar maanden niet gebruikt en dan moet alles toch weer gaan leven. Bovendien was het niet ons huis en het was toch wel de bedoeling dat het ons huis werd, dat het onze geur krijgt en dat bedoel ik, voor degene die kwaad wil, metaforisch en niet letterlijk. Nu onze kunst hangt, onze meubels een plaats hebben gevonden en een aantal dingen zijn gerepareerd, zoals een televisie die op een kamer er slordig bij hing, wordt het steeds meer ons huis en genieten we van de weelde van de ruimte. Ik heb altijd gepleit voor kleine huizen, maar zoals het met al mijn principes gaat, ook deze treed ik weer met voeten en geniet ik van de paleisachtige allure van Les Trois Comtes.

Op de tweede plaats zijn we druk geweest met het regelen van allerlei administratieve zaken. Zoals het importeren van de auto, het regelen van zorgverzekeringen, het opzetten van een onderneming. Daar zijn we nog helemaal niet mee klaar want als ons één ding duidelijk is, dan is het wel dat Frankrijk nog in de jaren vijftig, zestig leeft. De digitalisering heeft hier nauwelijks zijn intrede gedaan. Men is hier gek op het maken van analoge afspraken en het dan invullen van veel formulieren. Onder die formulieren moeten dan stukken liggen die moeten bewijzen dat wij bestaan. Vervolgens gaan diverse mensen die stukken heel nauwkeurig bestuderen en voorzien van parafen. Tenminste, dat denk ik, want alles wat met officiële zaken te maken heeft, duurt lang, heel erg lang en niets kan online.

Op de derde plaats heb ik weinig geschreven omdat ik me ook nog een kat in een vreemd pakhuis voel. Frankrijk, het huis, het voelt nog niet als een jas die past. Het wennen, het positie bepalen kost tijd en energie waardoor je niet even lekker ontspannen achter je laptop gaat zitten reflecteren. Het is momenteel geen tijd om te reflecteren, er dient geleefd te worden.

En de vierde reden heeft met het werk in onze chambres d’hôtes te maken. We hebben tot nu toe zo’n 35 gasten ontvangen, een gevarieerd gezelschap. Zo waren acht Schotten een paar dagen bij ons op bezoek. Overdag maakten ze lange wandelingen, ’s avonds schoven ze aan onze tafel aan om te eten en te drinken. Dat levert veel werk op. En totaal ander werk dan we gewend zijn. We schrijven geen beleidsnota’s meer, houden ons niet meer bezig met personeelswerk, hoeven geen voorstellingen meer te zien die je stiekem toch oninteressant vindt en je een verloren avond opleveren, het eindeloos vergaderen hebben we achter ons gelaten, hebben geen gedoe meer met stroperige bureaucratie en onwelwillende ambtenaren, we hoeven niet meer avond en aan avond in een theater representatief aan de voordeur te staan, geen subsidies meer aan te vragen en te lobbyen. Het werk wat we doen heeft eenvoudige en eerlijke proporties aangenomen. We dienen goed te zijn voor onze gasten, de bedden moeten er picobello proper uitzien, de wc gepoetst, het eten lekker, het huis opgeruimd. Onze tamelijk abstracte werk heeft zich omgezet naar concreet, fysiek werk. Vinden we dat leuk? Tot nu toe vinden we het heerlijk. We voelen een enorme vrijheid. In alles wat we doen bepalen wij hoe en wanneer het gebeurt. Zo geven we vanmiddag er de brui aan en maken we een uitstapje naar Nïmes. Nou moet ik het niet te mooi voorstellen want het komen en gaan van gasten bepaalt ons werkritme, al hebben we daar veel vrijheid in. Neemt niet weg dat de lakens moeten worden gestreken en de sinaasappels gekocht opdat we morgen de jus d’orange kunnen persen. Het leven is opmerkelijk overzichtelijk en concreet geworden, voor een niet-religieuze taoïst als ik is dat een heerlijk gegeven.

Is alles rozengeur en maneschijn? Nee. Het meest verontrust mij, heel triviaal en nooit gedacht, mijn knieën. Mijn moeder had zeer zwakke knieën, is daar diverse keren aan geopereerd. Ik dacht altijd dat ik veel op haar leek, maar gelukkig niet op haar knieën. En verdomd, door dit grote huis met zijn vele, vele trappen, spelen mijn knieën op. Ik moet erg opletten hoe vaak ik naar boven en beneden loop. Oh, was ik nog maar een jonge god.

Eigenlijk vinden we alle aspecten van ons werk erg leuk, behalve het strijken. Jezus, wat heb je door al die gasten veel wasgoed. Elke dag hebben we daarom verplicht een uurtje strijken ingesteld. Vervelend werk. Maar we hebben één troost. Als we aan het strijken zijn en Radio 1 staat aan dan realiseren we ons elke keer weer dat we hier ontspannen fysieke arbeid doen en gelukkig geen subsidieverzoek hoeven te schrijven waarvan het maar de vraag is of het wordt gehonoreerd.

Het allerfijnste is wel dat we ontzettende leuke gasten krijgen. Toen we hier aan begonnen vreesden we ook wel een beetje dat we wat verveelde mensen zouden trekken. Het tegendeel is het geval. De gasten die we tot nu toe mochten ontvangen konden zo onze vrienden worden. Het is een divers gezelschap dat uit de hele wereld komt. Het aankomend jaar mogen we mensen ontvangen uit alle werelddelen. In april ontvingen we Zwitsers, Belgen, Nederlanders, Fransen, Schotten en Canadezen. Les Trois Comtes is een internationaal trefpunt blijkt.
Belangrijke vraag was natuurlijk hoe ons dat gastheer- en gastvrouwschap zou bevallen. Onze gasten beviel het tot nu toe prima want de eerste vier reviews leverden meteen vier tienen op. Goed voor het zelfvertrouwen, zullen we maar zeggen.

Nog een ander ding is ons een grote vreugde: de omgeving van Saint-Hippolyte-du-Fort. De Cevennen zijn meer dan prachtig. De natuur is er wild en onontdekt. Op 50 kilometer van ons huis vandaan, midden in de Cevennen, kwamen we tot onze verrassing zelfs een wintersportgebiedje tegen. Het gebied met zijn valleien, zijn gorges en droge hoogvlaktes blijft ons keer op keer verrassen.

Voor wie denkt dat wij achter het oude provinciale behang zijn weggestopt heeft het mis. Vlak bij ons liggen het hippe Montpellier, stad aan de Middellandse zee, het keurige, rijke Nïmes en de werkelijke culturele hoofdstad van Europa, Avignon. Ik moet nu ophouden want zoals gezegd gaan we vanmiddag naar Nïmes. Maak je niet ongerust over ons, als je dat al deed, het gaat ons goed. De jas past ons steeds beter, al had ik zelf nooit gedacht ooit in Saint-Hippolyte-du-Fort te gaan wonen. Het blijft een vreemd avontuur.

Vu

Maandag 22 april, La Salle

Vu

Zondag 21 april, Nïmes

Biografie

Zaterdag 20 april, Saint-Hippolyte-du-Fort

 

 

Biografie

Of je nou als jongetje door de Hartertse Vennen dwaalt,
of als jonge man door het Hoge Land in Groningen rijdt,

En later, middelbaar, over het wad bij Moddergat zwerft,
en nog later, als man op leeftijd in de Cevennen woont,

waar je ook woont en reist,
het landschap wordt altijd jij.

Vu

Zaterdag 20 april, Nïmes

Bloesem

Vrijdag 19 april, Saint-Hippolyte-du-Fort

 

 

Kersenbloesem

Bijen vliegen aan
en af. De boom gonst:
het nieuwe leven.

Vu

Vrijdag 19 april, Saint-Hippolyte-du-Fort

Vu

Donderdag 18 april, Saint-Hippolyte-du-Fort

Mededeling

Zaterdag 13 april, Saint-Hippolyte-du-Fort

Al een paar dagen geen Dossiermoddergat. Zal nog even zo duren, zeker tot en met 18 april. Het internet van alle Orange abonnees ligt in Saint-Hippolyte-du-Fort eruit.  We zijn dus een beetje afgesneden van de wereld. Leuk Frankrijk, maar als het om digitale zaken en service gaat lopen ze zeker niet voorop. Dus even geduld svp, maak je dus niet ongerust, met ons gaat het prima. Buiten dat internet natuurlijk. En de lezer weet hoe gek we daar op zijn.

Vu

Dinsdag 9 april, St. Jean du Gare

Vu

Maandag 8 april, Saint-Hippolyte-du-Fort

Vu

Zondag 7 april, La Salle

Vu

Zaterdag 6 april, Sauve

Vu

Vrijdag 5 april, Sauve

Vu

Donderdag 4 april, Languedoc

Vu

Woensdag 3 april, La Salle

Vu

Dinsdag 2 april, Saint-Hippolyte-du-Fort

Vu

Maandag 1 april, Cevennen

Le temps

Zondag 31 maart, Saint-Hippolyte-du-Fort

 

 

Avec le temps

Vroeger werden kleren
mij te klein.

Nu word ik te klein
voor mijn kleren.

Gevonden

Zondag 31 maart, Chengdou/Saint-Hippolyte-du-Fort

St. Hippoésie

Zaterdag 30 maar, Saint-Hippolyte-du-Fort

Twee keer per week is er markt in Saint-Hippolyte-du-Fort, op dinsdag en vrijdag. Alle auto’s moeten dan van het marktplein. Wyb en ik weten wat de consequentie is als je dat niet doet. Ooit waren we in de Elzas op weg naar Italië. We besloten, zoals vaker, een dag en een nacht in de Elzas door te brengen, het is een wijnstreek die we inmiddels goed kennen. Die dag kochten we wijn in en bleven in een hotelletje slapen. De volgende dag zouden we verder rijden.
Tegen negen uur checkten we uit en liepen naar onze auto. Het plein waar onze auto stond, was echter rigoureus van karakter veranderd. De dag daarvoor was het een rustig parkeerterrein naast een kerk. Nu borg het plein een dynamische markt vol kramen en drukte. Midden op dat plein stond onze auto. Alle kramen waren er vakkundig omheen opgebouwd. In één oogopslag zagen we dat we de auto er met geen mogelijkheid weg kregen. Het kostte ons een dag van onze vakantie, een dag lang slenterden we door het stadje en hingen we in cafés. Pas op het eind van de middag konden we onze weg naar Italië vervolgen.

De markt op dinsdag is vrij rustig, op vrijdag is het een stuk drukker. Vanuit de heuvels van de Cevennen komen de boeren hun waar verkopen. Veel van die boeren zijn, als ik het goed inschat, hippies die in de Cevennen de ratrace zijn ontvlucht en hun kostje op hun akkertjes bij elkaar scharrelen.
Afgelopen vrijdag een verrassing. Tussen de forelverkoper en de slager is plaats vrijgehouden voor een poëzie manifestatie voor kinderen. Een voor een lopen kinderen naar een microfoon om een gedicht voor te lezen. Het doet mijn oude kinderboekschrijvershart goed om te zien hoe frank en vrij ieder zijn gedicht voordraagt. Tussen bomen op het plein hangen zinnen als versiering, een vrouw fluistert via een koker gedichten in het oor van kinderen.

En verdomme, ik heb geen fototoestel bij me. Zo zie je maar weer dat je altijd je fototoestel moet meenemen. Ik kom altijd wel iets tegen wat de moeite waard is. Dan bedenk ik dat ik natuurlijk mijn iPhone bij me heb, een nieuwe die haarscherpe foto’s maakt. Het apparaat zorgt ervoor dat ik eigenlijk altijd een fototoestel bij me heb.

Zwart-wit

Donderdag 28 maart, Saint-Hippolyte-du-Fort

In de hal op de verschillende etages van ons huis hangen zwart-wit foto’s van filmsterren. Ik weet niet welke filmsterren het zijn, ik ben niet goed in filmsterren, maar het lijken me foto’s uit de jaren vijftig. Op zich passen de foto’s bij het huis, ze misstaan absoluut niet, maar het zou beter zijn, vinden zowel Wyb als ik, dat de foto’s wat persoonlijker zouden zijn. Nu is het toch decoratie.

Wyb wees er terecht op dat ik heel veel foto’s heb, dat daar iets moet bijzitten wat beter past. Welke foto ik ook laat zien, Wyb vindt hem niet geschikt en ik ben het helemaal met haar eens. Ik maak geen foto’s die in een huis een bijdrage leveren aan een goed gevoel. Met die intentie maak ik geen foto’s. Integendeel.

Wyb dringt er voortdurend op aan dat ik sfeerfoto’s van de streek moet maken. Feel good foto’s van de Cevennen of de  Languedoc. Ook dat ben ik helemaal met haar eens. Natuurlijk moet ik mooie sfeerfoto’s maken. Het punt is dat ik ze niet zie, mijn oog is er niet op ingericht. Sterker, mijn oog is gericht op het tegendeel.

Op zich ben ik een opgeruimd en vrolijk iemand. Ik vind het geweldig dat ik een paar decennia mag meemaken van deze wereld, dit wonder der natuur. Wat fantastisch dat ik het licht van deze wereld mag aanschouwen. Dat neemt niet weg dat ik in filosofisch en existentieel opzicht tot de uiterst sombere stroming behoor. Arthur Schopenhauer bijvoorbeeld is een goede vriend van me. Beiden hebben we geen hoge pet op van de mensheid, mijzelf incluis.

Eigenlijk is de mens in alles onvolmaakt. Eerlijk gezegd vind ik de mens een gewetenloze en oorlogszuchtige prutser die het voor zichzelf nog eens goed gaat verpesten. De mens, een kwetsbaar wezen, overschat zich in hoge mate. Wat weet een mens nou eigenlijk? Hij tast onwetend in het duister en leeft gemiddeld een luizige 75 jaar, als hij geluk heeft. De dood ligt altijd op de loer. Om zichzelf te troosten vindt hij steeds weer een god uit.

En daar gaan mijn foto’s over. Ik ben geen fotograaf die het mooie wil laten zien. Ik wil de onvolmaaktheid laten zien, het kwetsbare, het ordinaire, het alledaagse, de lelijkheid, de aangetastheid, het verscheurde. Daarom maak ik ook voornamelijk zwart-wit foto’s, de werkelijkheid teruggebracht tot haar essentie en fotografeer ik voornamelijk op straat. Niks opsmuk en vrolijkheid. Dat ik zelf het beste van het leven maak, er zelfs van geniet, wil niet zeggen dat ik met fotografie hetzelfde voorsta. Mijn foto’s wil ik over het existentiële laten gaan.

Tsja, dan maak je geen gezellige foto’s die het leuk in een huis doen waar mensen onbezorgd hun vakantie willen doorbrengen. Ik denk dat die filmsterren nog wel even blijven hangen.  

Gevonden

Donderdag 28 maart, Le Vigan

Blafhonden

Woensdag 27 maart, Saint-Hippolyte-du-Fort

Als iemand het kind van de rekening is van onze verhuizing, dan is het Dies. Dies heeft een prachtige en onbekommerde jeugd gehad. We liepen naar buiten en hij stond in de natuur. De natuur waar een heleboel leuke honden gebruik van maakten.
Al onze buren hadden honden, twee daarvan hadden jonge honden, hartsvrienden van Dies. Hun favorieten bezigheid: keihard rondjes door het bos lopen, tot ze er, vaak letterlijk, bij neervielen.

Hier in Frankrijk is dat anders. Niet dat we niet dicht bij de natuur wonen. Integendeel, de natuur hier vlakbij is overweldigend, is veel meer natuur dan het Dwingelderveld. Het Dwingelderveld is oké, maar het is een keurig park vergeleken bij de natuur in onze nieuwe achtertuin.
Wat er bij onze nieuwe natuur ontbreekt, zijn leuke honden. De Fransen hebben blijkbaar nog nooit gehoord van socialisatie. Als een hond drie, vier maanden is, is hij hypergevoelig om van alles en nog wat te leren. Zo kunnen ze op die leeftijd perfect van elkaar leren hoe je met honden kunt spelen. Het lijkt er op dat Fransen niet van spelende honden houden, ze hebben hier honden om te waken en te blaffen, om lekker onaardig te zijn. Franse honden zijn perfecte blafhonden, spelen kunnen ze niet.

Arme Dies. Hij mist zijn buurtvrienden, hij mist het spelen met andere honden. Tot nu toe heeft hij geen enkele hond gevonden waarmee hij een beetje leuk kan spelen, hij wordt alleen maar afgeblaft.
Dat is heel erg want Dies heeft drie passies. Passie 1 is het spelen met honden. Dies is daar erg goed in want dat heeft hij in Dwingeloo perfect geleerd. Helaas heeft hij aan deze kennis en vaardigheden niets in Frankrijk.
Passie 2 zijn kinderen. Hij hoeft maar een kinderstem te horen of hij is in alle staten. Kinderen zijn spelen voor hem. Dat heeft hij geleerd van de buurtkinderen, vooral van Mirre, die regelmatig met hem verstoppertje kwam spelen. Gelukkig waren Joris en Malu dit weekend bij ons: feest voor Dies.
Passie 3 zijn balletjes. Niets zo leuk als een lekker stuiterend balletje. Gelukkig hebben we uit Nederland heel veel lekker stuitende balletjes meegenomen. Aangezien Dies passies 1 en 2 in de ijskast moet zetten, leeft hij zich nu uit op passie 3. En wie kan in passie 3 prima voorzien? De baas. De baas is inmiddels een prima ballengooier geworden. Keer op keer gooit hij de bal in de tuin of in de huiskamer, het maakt niet uit, als de bal maar rolt.

Dies heeft veel moeten inleveren. Bijvoorbeeld de rust van de natuur die alom en altijd aanwezig was. Vandaag moest hij mee naar Montpellier omdat de computer van de vrouw is gecrasht. Daar zag hij voor het eerst laag overvliegende vliegtuigen en trams die af en aan rijden. Het stadse leven is helemaal niks voor Dies die in Drenthe is gesocialiseerd. Over Frankrijk is hij eveneens weinig enthousiast: passies 1 en 2 zijn vervallen, geen spelende honden, geen buurtkinderen die je komen vermaken.

Gevonden

Woensdag 27 maart, Saint-Hippolyte-du-Fort